產品經理的生存之道

Fibres

如果要你描述產品經理 (Product Manager) 的職責,你會怎麼說?「管 schedule 的」、「管產品 roadmap 的」、「追料的」、「定義 feature 的」、「制訂 marketing plan的」或「打雜,做團對裡沒人做的」,沒錯,這些其實都是產品經理的部分職責。

我認為引導者的主要任務就是讓對話繼續 (想多瞭解的可以到這裡這裡這裡看看即興原則在引導上的應用),套用到產品經理身上就是「讓產品繼續開發與改善」。在〈What makes a great product manager?〉這篇文章中提到:

Product Managers own the full lifecycle of a product, from initial strategy through market adoption and ongoing enhancement.
產品經理管的是產品的整個生命週期,從策略、行銷,到上市後的持續改善。

也是個很有意思的定義。

生存之道

探討產品經理的職責之外,還有一個維度,就是從「產品經理是誰」為思考出發點。作為產品經理,有六個角色的能力要培養:

一、佈道者

在產品處於尚未開發的概念階段,產品經理就要能統整多方資料,包括技術、現有市場、潛在市場、競爭者、用戶需求… 等,與各個利害關係人溝通「這個產品是什麼 (what)」、「我們為什麼要做這個 (why)」和「我們要如何做 (how to)」。在產品問世後,還必須繼續和業務、行銷、工程、品管和客戶溝通,以持續完善產品。

二、學習者

不要坐在辦公室裡「想」開發產品,走進人群,找到目標用戶或目標市場,瞭解他們箇中隱而不明的潛規則,包括流程、小秘訣、還沒完善的挑戰點;瞭解他們是怎麼看待這個產品;瞭解他們評斷一個產品好壞的標準。

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三、需求轉譯者

這裡的需求分為團隊內部需求和外部需求,但無論內外,從口裡說出來的不一定是真的需求,產品經理必須要能分辨那些迷惑人心的偽議題。舉例來說:用戶說要一個開關,因為他要可以控制這個產品何時該何時關,但實際上他想要的是省電,不想要一直開啟耗電 — 「開關」是偽議題;業務說這產品賣像不佳他賣不動,但實際上是他在開拓新的通路上遇到瓶頸 — 「賣像不佳」是個偽議題。

四、關係建立者

產品從開發到上市,會和企業內各單位老闆、工程師、品管、設計師、經銷商、代理商… 等打交道,而產品管理就是在這當中管理各團隊的關係 (relationship),在衝突中找到平衡相處的和諧之道。

五、資源調配者

產品管理就是在管理資源 (resources),重點在於聚焦 (focus) 和優先順序 (prioritization),開發過程中永遠都會有功能 (functionality)、資源和時程 (timing) 的衝突,產品經理必須要學會如何在維持各方關係的前提下對業務、行銷,甚至CEO說「不」,或至少是「不是現在 (not now)」。

六、廣泛知識者

雖然不必真的是本科出身,不用去 layout 電路、畫機構爆炸圖或跳進去寫程式,但至少對於自己的產品要有點基礎知識,否則將無法贏得電子、機構、軟體等工程師的信賴,甚至無法將用戶的需求或故事轉換成技術參數。產品經理也要對於整個市場的競爭大環境有感覺 (have a sense),知道繼續開發下去將會遇到哪些挑戰,知道何時該暫停,又何時該加速。

結論

知道「什麼時候應該要做什麼」固然重要,但更關鍵的是你知不知道「你是誰」。產品經理就應該要知道自己是誰,才能在叢林戰場中好好地活下來,展現成果也贏得尊重。

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