從美國債限案來的 4 堂領導課:衝突與妥協

Obama leaves the stage

8月2日,在美國聯邦參議院通過提高債務上限和削減開支法案,允許聯邦政府提高舉債上限至少2.1兆美元後,美國債限案 (Debt-Ceiling) 所引發的預算危機算是暫時解除了。從這個事件中,哈佛商學院教授 Rosabeth Moss Kanter 發表了她從中看到關於衝突妥協,領導者當學的 4 個課題

活下來比較重要,英雄主義… 再說吧!(Survival is more important than heroism)

一位管理顧問曾經說過,對於組織變革者而言,第一條規則,也是最重要的規則,就是 “Stay alive!”活下來!

「活下來」比「證明你有多厲害」要來得重要。如果你沒辦法創造重大改變,或取得的最好的交易,那麼,試著「退而求其次」吧,因為那能讓你留一扇門,改天,或下一次,找到機會時你還能再轉進。「留得青山在,不怕沒柴燒。」就是這個意思。

棒球場上的智慧也是這樣。根據分析指出,要贏得比賽,「上壘率」指標比「全壘打次數」指標更為關鍵。這也是我一直強調的,要贏得比賽,用連續安打得分,比久久才打一支全壘打要來得有效。上壘的方式很多,配搭的戰略也不少,而且可以靈活應用。甚至,選球選到被「四壞球」保送上壘,也是一種讓球賽繼續,保有一線生機的方式。

在把握原則與堅守意識型態之間拿捏分寸 (Walk the fine line between standing on principles and stubborn ideology)

當甲乙兩方在爭執不下時,如果你比較傾向於某一方的說法,很自然的,你就會覺得你所支持的那一方的標準、原則、規定都是對的,相對之下,另一方都是固執、冥頑不靈、不夠聰明的代表。這也是為什麼找到共同基礎 (common ground) 是如此之難。

大家都知道「在共同基礎上的溝通很重要」這樣的老梗,但是,這是真的!試著從更大的原則、目標或願景來看,找到在不打折的情況下,讓各個妥協方案都有充分表達立場的空間。

想一想棒球投手不也是這樣嗎?常常投一些邊邊角角的球,除了擾亂打擊者之外,也衝擊主審裁判的判斷標準。誰知道,說不定就在你還在埋怨自己這一球投的不好時,被判了一個好球!

留個台階給人家 (Everyone needs to take away a little something)

「贏者全拿」(Winner-take-all) 的競賽讓人敢怒不敢言,留個台階 (Face-saving) 給敗了的人,給一點安慰獎,給予應有的尊嚴都是重要的。在高度競爭的商業環境中,這一點很不容易維持。但是,今天你贏了,敗陣的人也許是你下一個專案計畫的夥伴時,你還會「贏者全拿」嗎?

每個人都需要對他的支持者、老闆、同僚、部屬有個交代,留個台階讓他下吧。哪一天,或許是你需要這個台階,然後,你卻找不到任‧何‧台‧階。

別忘了,棒球、籃球、美式足球,足球,都有攻守交換的比賽規則,你不會一直都在攻擊位置上的。

領導人必須具備冷靜的專業 (Leaders must be calm professionals)

組織中任何人都可能天外飛來一筆攪動你的情緒。一個無俚頭的問題,一個攻擊性意味濃厚的動作或決議,都可能挑動你的防衛機制。提醒你,把握更大的原則、目標和願景,想長遠一點,多想一下後果,然後再決定你要作什麼回應。

有時後,當團隊或組織決定的方向和作法和你不同,不是因為不認同你的看法或溝通有困難,而是長期 (long-term ) 與短期 (short-term) 的觀點不同所造成的。此時,你要怎麼表達你的想法呢?妥協嗎?還是勇敢面對衝突?

好的領導人應該能像頂尖的運動員一樣,當周遭雜音太多時,他知道要怎麼避開那些攪擾,讓自己專心在那「想贏的渴望」中。注意,不要讓自己被恐慌佔據心靈,不要陷入歇斯底里的非理性咆哮。

群眾是善變的,情緒是會轉換的,一個領導人的好壞判斷標準是成效 (performance),不是這些虛無飄渺的言語。切記。

 

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